Loch Lomond Single Grain Scotch Whisky, 探尋那份屬於穀類威士忌的柔雅 [單一穀類] . [蘇格蘭威士忌] . [羅夢湖]

相對於Single Malt,相信大部分威士忌消費者對於Single Grain威士忌是比較陌生的,於我亦然,除了今天的這支Loch Lomond,在下僅品飲過日本知多(Chita)蒸餾所的普飲款。穀類威士忌雖不常單獨裝瓶發行,卻是蘇格蘭調和威士忌裏頭不可或缺的要角(一般而論,一支調和威士忌裡有高達四分之三以上的比例是穀類威士忌),柔美的它負責中和麥芽威士忌鮮明而強勁的性格,使得調和工藝方能呈現更佳的平衡度。

近期皇家禮炮破天荒推出的王者之鑽調和穀物威士忌(Royal Salute 21yo Blended Grain Whisky)在威士忌圈裡造成了廣大的迴響,這樣具話題性的產品也帶領更多品飲者深入認識了穀類威士忌的世界。這支也是我很有興趣的穀類酒款,無奈跑了許多間酒專,都是掛出售罄待補的牌子,有機會買到的朋友們手腳要俐落。

關於穀類威士忌

麥芽威士忌(Malt Whisky)使用發芽的大麥作為原料,與之相對,穀類威士忌(Grain Whisky)則泛指那些使用大麥以外的穀物作為原料的威士忌,常見者如小麥、玉米、裸麥等。

除了原料差異之外,傳統上而言麥芽威士忌與穀類威士忌在製程上也存在顯著的差異。麥芽威士忌通常使用壺式蒸餾器(Pot Still)進行二至三次的蒸餾,生產效率較低,但保留了更多新酒(New Make)的細節和資訊;穀類威士忌則多採用連續式蒸餾器(Column Still)製作,這種形制的蒸餾器利於工業化大量生產,產能較壺式蒸餾器為高,蒸餾成品亦更為精純,但不若壺式蒸餾器來得性格鮮明。

Loch Lomond蒸餾廠所使用的連續式蒸餾器,photo from whisky.com

綜觀上述,有人將那鮮明生動的麥芽威士忌稱為Loud Spirits,而將優雅柔美的穀類威士忌稱為Silent Spirits,這樣的形容是不是意象十足呢?將麥芽威士忌和穀類威士忌彼此調和,便是層次豐富、動靜皆具的調和威士忌(Blended Whisky)。

初步瞭解了者差異後,讓我們進一步來看看蘇格蘭威士忌協會(SWA, Scotch Whisky Association)頒布的規範Scotch Whisky Regulations 2009 (Citation 2009, No. 2890; SWR)中對單一麥芽、穀類威士忌的嚴謹規定。

Single Malt Scotch Whisky means a Scotch Whisky produced from only water and malted barley at a single distillery by batch distillation in pot stills.

單一麥芽威士忌的三要素:原料為水及大麥芽、產自一間蒸餾廠、以壺式蒸餾器製作。

Single Grain Scotch Whisky means a Scotch Whisky distilled at a single distillery but which, in addition to water and malted barley, may also be produced from whole grains of other malted or unmalted cereals. Excluded from the definition of “Single Grain Scotch Whisky” is any spirit which qualifies as a Single Malt Scotch Whisky or as a Blended Scotch Whisky. The latter exclusion is to ensure that a Blended Scotch Whisky produced from Single Malt(s) and Single Grain(s) distilled at the same distillery does not also qualify as a Single Grain Scotch Whisky.

可以發現單一穀類威士忌在原料方面的限制是比較寬鬆的,大麥芽、穀類兩種皆可,另外也未規定所使用的蒸餾器形制。就邏輯上來看SWA所謂定義上的單一麥芽威士忌更像是穀類威士忌底下的一個特定子集合,而它的存在則是為了服務作為單一麥芽以及調和威士忌間的劃分。

關於Loch Lomond Distillery

座落於高地區羅夢湖南端的Loch Lomond是間相對年輕的蒸餾廠,建廠於1964年,初期技術、設備資源來自歷史悠久的Littlemill distillery(已於1997年停運拆除,餘部毀於2004年的一場大火,逃過祝融之災的藏酒據說至今仍存放於Loch Lomond蒸餾廠中)。

Loch Lomond distillery最值得一提的,便是它擁有的多種蒸餾器形制。90年代時,由於調和威士忌的風行,間接帶動了穀類威士忌的市場需求,1993年時酒廠引進了連續式蒸餾器進行穀類威士忌的製作,這使得Loch Lomond成為了蘇格蘭唯一一間能夠同時生產單一穀類威士忌和單一麥芽威士忌的蒸餾廠,那將Loch Lomond生產的麥芽與穀類威士忌調和之後的酒該如何稱之呢?單一調和威士忌(Single Blended Scotch Whisky)嗎?

此外,Loch Lomond堅持使用產自蘇格蘭低地區的麥芽製酒,使其產品為100%的Scottish Products。為了在風味上與其他蘇格蘭酒廠做出區隔,Loch Lomond特地在威士忌產業普遍較不重視的酵母菌上做了文章,放棄常見的商業酵母,轉而採用如Chardonnay等葡萄酒所使用的酵母,並延長發酵時程,因此發酵後所得到的麥汁具有特別鮮明的水果調性。

藉著強勢的資金優勢,2019年起北京高瓴資本集團將Loch Lomond蒸餾廠納入旗下,此後Loch Lomond對於新興的亞洲區市場有了更深的著墨。

Tasting Notes

威士忌作家Charles MacLean曾經這麼形容道這支Loch Lomond,認為它的氣韻與夙負盛名的響Hibiki在方方面面都相似著:

“The flavour profile and texture of Hibiki 17 is not unlike Loch Lomond Single Grain Scotch: Fruity top notes – fresh apples and pears; citric lemons, oranges and pineapple – give way to butterscotch and black pepper on a biscuit base. A creamy, full-bodied mouth-feel and a sweet over all taste fronted by vanilla and coconut, developing into baked apple and custard and finishing with a pinch of nutmeg and cloves.”

看了MacLean的佳評,美好的遐想不禁油然而生。初開瓶時酒精感突出了些,靜待時日為其褪去熅火,開瓶過後一週,漸趨圓熟溫潤,辣口不再。酒色極淡,嗅聞的資訊不豐。入口先是白葡萄、蘋果般清甜的水果香氣,以及有如糖蜜般的些許甜美,雜揉著穀類威士忌一點辛香料的影子,麥芽蒸餾酒之必要的香蕉水、鳳梨果乾當然也存在於此,只是香氣所及之處,筆觸皆是細膩輕巧,刻畫並無入木三分的勁道,此處和單一麥芽威士忌恰成鮮明對比。過渡到了尾韻,Grassy調性轉為淡淡煙燻氣息,在口中留下丁點橡木桶的單寧感。

整體風味走向與預期中差不多,但也許是酒體結構稍微薄弱了點,總覺得畫面有些「空白」,而顯得酒精感常常生硬地突出來一截。若將這支Loch Lomond的Single Grain和市場上的其他競品相比,我覺得知多蒸餾所的Single Grain在質地上更勝一籌,同樣的基調之下,質地卻更為細緻,完成度更高。

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