Orval, 由即期品談啤酒陳年 [啤酒推薦] . [比利時啤酒] . [修道院啤酒] . [Trappist beer] . [比利時淡艾爾]

不知不覺,蝸居在家的日子已經過了一個月。回想疫情爆發前夕之時至家樂福採辦日糧,那時的量販店內滿是心煌的購物人潮。穿梭在貨架之間,偶然的一個回頭看見了擺在冰櫃角落的幾支Orval,黃色的字卡上寫著三個字:「即期品」,看了看製造日期,於2019年四月裝瓶,算算也兩年多了(雖被列為即期品,但Orval的保存期限是5年),趁著特價索性買下幾支,試試看放了段時間的啤酒,是缺乏新鮮度的衰退滋味,還是風韻猶存的半老徐娘。

關於Orval

近期品飲了數間Trappist brewery的酒款,關於Trappist beer體系以及ITA的相關規範請見Leffe一文內的介紹。Orval是ITA成員之一,其啤酒皆具有ATP認證標章,是正統的比利時Trappist beer。

Orval修道院(Abbaye Notre-Dame d’Orval)位於比利時最南端、比鄰盧森堡的Gaume地區,發跡於10世紀,據文獻記載最早在1628年即具有飲用啤酒和葡萄酒的習慣。修道院於法國大革命時遭受波及而遭焚毀,並在1926年得到重建,竣工於二戰結束後的1948年。釀造廠則在稍早的1931年便已投入使用,招募修道院之外的普通人民作為員工,一點一滴地利用販售啤酒的所得作為修道院的重建經費。

在一眾Trappist beer中,Orval是特別的存在。經典的紡錘形酒瓶為修道院的建築師Henri Vaes所設計,自30年代一路伴著Orval走過近百個年頭。有別於修道院啤酒普遍的厚重深濃,Orval採用淡色麥芽和少量焦糖麥芽作為原料,施以英式啤酒常見的Infusion Mashing,再加上特殊品種的酵母(Brettanomyces bruxellensis)以及pale ale上常見的Dry hopping手法,使得Orval在調性上與其他Trappist beer略有不同,但足為一款歷久彌新的經典作品,個人也是非常喜歡這支酒的。

關於啤酒的陳年

某些啤酒如同葡萄酒一般,具有瓶內陳年的潛力,在適當的溫、濕度控制以及無日照的良好貯存條件之下,啤酒的風味將隨著陳年時間而產生變化。

  • Q:為什麼啤酒要陳年呢?
    • A:某些啤酒經過儲放後會發展出複雜的風味,酒精感降低的同時使得品飲口感更加柔和。
  • Q:任何啤酒都是放得越久就越好喝嗎?
    • A:不是的,事實上並非每款啤酒皆具備陳年潛力。啤酒作為一種即飲性的釀造酒,陳年並不是它的出發點,大部分的啤酒經過陳年往往造成風味上的衰退,僅有少部分酒款陳年後會得到正面的風味變化,這樣的啤酒才具有陳年的價值。
  • Q:什麼樣的啤酒適合陳年?
    • A:這是個大哉問,但我認為決定啤酒是否進行陳年還是得回歸個人對風味的主觀喜好。客觀而言,適合陳放的啤酒大多需具備風味上適切的平衡度以及複雜度,帶有較多酒花苦澀的風味以及能與之相衡的強勁酒體,像是深色啤酒如Stout和Darl Strong Ale等類型的酒款普遍認為較具陳年潛質。
  • Q:啤酒放那麼久不會壞掉的原因是什麼?
    • A:除了製程中的滅菌工序以及良好的封裝和保存之外,維持啤酒防腐的一個重要角色是啤酒花(Hops)。啤酒花富含酚類物質,包含單寧、兒茶素和花色素苷等,合稱為酒花多酚,具有顯著的抗氧化能力,能夠避免酒汁遭受氧化。且酒花自身的香氣能夠提高酒體的複雜度,有利於陳年表現,至於酒花的苦味則會在陳年的過程中漸趨消淡。因此,一款啤酒裡所使用的啤酒花除了能夠防腐、維持品質之外,亦是是否適合陳年一個重要因素。

接著就讓我們來看看這支Orval的陳年表現吧,雖然陳放時間並不算很長。

Tasting Notes

酒頭非常高,泡沫稍粗而略黃。嗅聞有著烘焙麥芽以及辛香料如胡椒和丁香等,亦有著一丁點酸感以及鮮明的鐵鏽味。Orval本是風味複雜的酒款,與喝過的印象相比,這支放了兩年的Orval似乎多了一種特殊的中藥材香氣,我首先聯想到的是陳皮與山楂,接續的是如檸檬般的輕柔酸香,再過渡到內斂的苦度,麥芽主題似乎變得較為隱晦。

然而沒有經過A/B test,我也難言其差異究竟多少,就輕鬆看待之吧。如果手邊的酒不急著喝,不妨挑出幾支適宜陳年的深色品項,放上一段時間,靜待歲月的遞嬗會將它轉化為什麼模樣。

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